Pourquoi les cartes géographiques sont mensongères?🌍

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Projection de Bonne

Projection de Bonne

Les élèves de Terminale je vous conseille de lire cet article avant de commencer à étudier le chapitre 1 en géographie sur la lecture de cartes qui permet de replacer dans son contexte le choix d’une représentation cartographique toujours intentionnelle et qui impose son questionnement : pourquoi ce type de représentation, pourquoi cette échelle choisie, quel type de projection, pour quel public ou destinataire, quels critères retenus, pertinence des figurés et des informations retenues, etc ?


Monde.fr | 20.10.2015 à 16h43 • Mis à jour le 21.10.2015 à 17h35

Par Pierre Breteau

« Une carte est une représentation aplatie d’une sphère, ce qui implique, quelle que soit la projection choisie, des déformations.

En infographies comme en géographie, il faut savoir lire ce que l’on vous présente. Ainsi, lorsqu’il s’agit de représenter des zones, des points, des distances sur une carte, on est toujours amené à devoir faire des choix en fonction de ce que l’on veut représenter.

Chacun le sait, la Terre est ronde. Pour la mettre à plat sur une carte, il faut donc passer par ce qu’on appelle une projection. Et selon ce qu’on veut faire, celle-ci peut varier grandement. Ainsi, on choisira une projection(conique) « conforme » pour représenter les pôles, ou les départements français, ou un compromis avec la méthode « équivalente » pour représenter tout le globe(ici, projection de Robinson, qui date de 1963).

La carte ci-dessous représente le globe terrestre avec une vingtaine de projections différentes – dont certaines portent le nom de leur inventeur ; la France, l’Australie, le Canada, la Russie, le Brésil et l’Antarctique sont colorés pour faciliter la lecture, les latitudes (horizontales) et longitudes (verticales) vous donnent un indice supplémentaire.

Une projection pour chaque usage, un usage pour chaque projection

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Au fil de l’Histoire, les géographes ont inventé de nouvelles manières de représenter le monde, selon leurs besoin spécifiques à ce moment. On peut citer le Batave Gérard Mercator, inventeur de la projection du même nom au XVIesiècle pour la navigation, et juste pour cela car – si elle conserve les angles et donc les caps – elle déforme largement les distances ainsi que les aires des océans et des terres émergées. Elle est pourtant l’une des plus utilisées.

Pour représenter la France métropolitaine, on utilisera une projection conforme Lambert « 93 », c’est le mode de représentation officiel des administrations françaises depuis le décret du 26 décembre 2000. Les Etats-Unis utilisent plus volontiers la projection Albers (et l’U.S. Geological Survey), adaptée à l’allongement du pays d’est en ouest.

2015-10-25-18-46-00Les trois grandes familles de projection, comme si l’on installait une lampe au centre de la Terre et qu’elle était une sorte d’abat-jour : cylindrique (a), conique (b) et azimutale (c). »

A propos pampi06

Professeur histoire géographie en lycée
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